Ein Leitfaden zum Thema Kinder und Smartphones für jedes Alter

  • von

Wie sollten Kinder Handys nutzen? Und in welchem Alter sind sie emotional bereit, ein eigenes zu besitzen? Hier ist, was die Experten zu sagen haben.

Rosa M. hat ihrer Tochter Christine so lange wie möglich kein Smartphone geschenkt. Dann, kurz vor Christines 13. Geburtstag, bekam sie eines von ihrem Großvater geschenkt. „Sie war die letzte ihrer Freundinnen, die ein Telefon bekam – zumindest für über ein Jahr“, sagt Rosa und fügt hinzu, dass sie und ihr Mann besorgt waren, dass das Telefon das Leben ihrer Tochter „übernehmen“ würde.

Und bis zu einem gewissen Grad hat es das auch. „Es fühlt sich so an, als ob sie viel am Telefon ist, entweder mit Freunden simst oder auf Instagram schaut“, sagt Rosa. „Ich denke, die Eltern sollten ernsthaft in Erwägung ziehen, sich zurückzuhalten, weil Apps dazu neigen, süchtig zu machen, und andere, früher geliebte Aktivitäten wegen der Telefonnutzung nachlassen.“

Heutzutage ist das Durchschnittsalter, in dem Kinder ihr erstes Smartphone bekommen, etwa 10 Jahre alt. Aber der Umgang mit mobilen Geräten beginnt oft schon in einem viel jüngeren Alter: Immer häufiger sieht man Kleinkinder mit Smartphones im Kinderwagen und Vorschulkinder vor iPads in Restaurants.

Sollten Eltern also zweimal darüber nachdenken, bevor sie ihren Kleinen ein Smartphone in die Hand geben oder für ihre 10-Jährigen ein Telefon kaufen, damit sie mit ihren Freunden mithalten können? Hier ist, was die Experten zu den altersabhängigen Richtlinien zu sagen haben.

Alter vier bis sechs Jahre

Die Experten sind sich einig: Kinder in dieser Altersgruppe sollten keine Smartphones (oder andere mobile Geräte) benutzen, Punkt. Wenn es um die Bildschirmzeit im Allgemeinen geht, empfiehlt die Kanadische Pädiatrische Gesellschaft (CPS), diese für Kinder im Alter von zwei bis fünf Jahren auf weniger als eine Stunde pro Tag zu begrenzen (die Bildschirmzeit für Kinder unter zwei Jahren wird überhaupt nicht empfohlen), während die American Academy of Pediatrics dazu rät, den Medienkonsum für Kinder ab sechs Jahren konsequent zu begrenzen. Laut den Experten ist die Smartphone-Nutzung in sehr jungem Alter schädlich für die sich entwickelnden Gehirne. Sie erklären, dass mobile Geräte dazu führen, dass das Gehirn von klein auf auf das Verlangen nach einfachem Dopamin eingestellt wird, was sich auf die „Wohlfühl“-Chemikalie bezieht, die vom Gehirn ausgeschüttet wird. Die ständige Überstimulation durch Bildschirme versorgt das Gehirn mit Dopamin (und Adrenalin), weshalb sie so süchtig machen.

Natürlich ist es so, dass nicht die Technologie an sich schlecht für Kinder ist, sondern die Art und Weise, wie sie genutzt wird, die sie von ihren Grundbedürfnissen (wie Schlaf, Ernährung, frische Luft und körperliche Aktivität) sowie von höheren Bedürfnissen (wie einem Gefühl der Zugehörigkeit und dem Sinn des Lebens) trennt.

Wenn Kinder schon früh an Bildschirme gewöhnt werden, verliert das Gehirn die Fähigkeit, für sein Dopamin zu arbeiten. Warum sollten sie nach draußen gehen wollen, um ihr Dopamin zu bekommen, wenn sie es einfach von einem Bildschirm bekommen können?

Soziale Fähigkeiten werden auch in Person gelernt. Kinder sollten von Angesicht zu Angesicht interagieren und einem anderen Menschen in die Augen schauen, damit sie lernen, Empathie zu entwickeln und Gesichtsausdrücke zu lesen – was ein anderes Kind glücklich oder traurig macht.

Wenn Sie Bildschirmzeit und Smartphones in diesem Alter erlauben, muss man davor warnen kleine Kinder unbeaufsichtigt vermeintlich harmlose Videos auf YouTube ansehen zu lassen, da Kinder ohne Wissen der Eltern zu ungeeigneten Inhalten umgeleitet werden können. Die Gefahr ist, dass Eltern nicht überwachen, was ihre Kinder sehen. Sie benutzen mobile Geräte als Babysitter.

Tipp: unser Spielzeug ab 4 Jahren

Im Alter von sieben bis neun Jahren

Laut einem Bericht der Non-Profit-Organisation MediaSmarts aus dem Jahr 2014 besitzen 24 Prozent der kanadischen Kinder in der vierten Klasse ein Mobiltelefon – einige sind sogar erst acht Jahre alt. Cheng sagt, dass sein Rat für jüngere Kinder auch für diese Altersgruppe gilt: keine Handys. Wenn jedoch einige Eltern wollen, dass ihre Kinder ein Telefon haben, um in Kontakt zu bleiben, wenn sie nicht zu Hause sind, sagt er, dass ein altes Klapphandy ohne Internetzugang völlig ausreicht.

Es ist bezeichnend, dass einige der größten Führer in der Tech-Branche vorsichtig sind, ihre eigenen Kinder die Produkte benutzen zu lassen, die sie mitentwickelt haben. Der verstorbene Apple-Mitbegründer Steve Jobs schränkte den Umgang seiner Kinder mit Technologie ein und verbot ihnen sogar die Nutzung des iPads, als es auf den Markt kam. Bill Gates, ehemaliger CEO von Microsoft, erlaubte seinen Kindern nicht, eigene Telefone zu haben, bis sie 14 Jahre alt waren.

Wenn es um soziale Medien für diese Altersgruppe geht, sind die Experten nachdrücklich. „Es ist absolut nicht empfehlenswert“, sagen sie und erklären, dass Kinder in diesem Alter die Dauerhaftigkeit von Online-Postings nicht verstehen, da die Fähigkeit, kritisch zu denken, erst mit 13 Jahren einsetzt. Sie weisen auch auf andere Fallstricke hin, wie z. B. Cybermobbing. „Es ist ein zusätzlicher Stress in ihrem Leben, der nicht altersgerecht ist“. Der Bericht stellt fest, dass von den Kindern in der vierten Klasse, die ein Handy besitzen, etwa ein Fünftel soziale Netzwerke wie Facebook und Snapchat nutzen, obwohl deren Richtlinien vorschreiben, dass die Nutzer mindestens 13 Jahre alt sein müssen.

Was die Bildschirmzeit im Allgemeinen für diese Altersgruppe angeht, so beziehen sich die CPS-Richtlinien nur auf Kinder bis zum Alter von fünf Jahren. Die Deutsche Gesellschaft für Bewegungsphysiologie sagt, dass Kinder im Alter von fünf bis elf Jahren ihre Freizeit am Bildschirm auf nicht mehr als zwei Stunden pro Tag begrenzen sollten, während niedrigere Werte mit zusätzlichen gesundheitlichen Vorteilen verbunden sind.

Alter 10 bis 12 Jahre

Es ist klar, dass Eltern die Telefonnutzung in diesem Alter strikt einschränken und den Kindern keine internetfähigen mobilen Geräte geben sollten. „Kinder sollten das Telefon nur benutzen dürfen, um ihre Eltern anzurufen“. Wenn es um Bildschirme im Allgemeinen geht, ist es so, dass übermäßige Bildschirmzeit mit ungesunden Gewohnheiten verbunden ist, wie z. B. dem Konsum von mehr Junk Food. Wenn wir Menschen in unseren Adipositas-Kliniken sehen, ist eines der ersten Dinge, die gemacht werden, sie von Bildschirmen wegzubringen. Es ist so, dass es bei jüngeren Kindern Probleme gibt, die von der Videospielsucht herrühren. Man sieht Kinder, die von dem Moment an, in dem sie nach Hause kommen, bis zum Schlafengehen an Bildschirmen sitzen. Dann haben sie keine Freunde und sie werden übergewichtig.

Viele sehen den emotionalen Schaden, den Smartphones und soziale Mediennetzwerke bei Kindern anrichten, und stellt fest, dass sie eine übermäßige Abhängigkeit von der Bestätigung durch Gleichaltrige fördern. Experten hoffen, dass irgendwann ein Mindestalter für den Besitz eines Smartphones gesetzlich festgelegt wird. In Bayern ist eine solche Bewegung bereits im Gange. Dort gibt es einen Vorschlag, den Verkauf von Smartphones an Kinder unter 13 Jahren illegal zu machen.

Lassen wir 12-Jährige Auto fahren? Nein. Warum? Weil Autos gefährlich sind. Aber wir lassen 12-Jährige Handys haben, und der unsachgemäße Gebrauch von Handys kann tatsächlich viel mehr Schaden anrichten als Autos.

Die Realität ist jedoch, dass viele Kinder ihr erstes internetfähiges Smartphone im Alter von 10 Jahren erhalten. Eine aktuelle britische Studie zeigt, dass Mädchen in dieser Altersgruppe besonders gefährdet sind. Mehr Zeit, die sie mit sozialen Medien verbringen, wird mit mehr emotionalen und Verhaltensproblemen in der späteren Pubertät in Verbindung gebracht. Der Experte empfiehlt die Installation von Kindersicherungen und rät Eltern, das Telefon nicht als Disziplinierungsinstrument einzusetzen. Sie sagt, dass Kinder, die Bestrafungen jeglicher Art fürchten (wie z. B. dass ihnen das Telefon weggenommen wird), sich ihren Eltern gegenüber seltener über ihre Probleme öffnen. Stattdessen empfehlen die Experten, einen straffreien und respektvollen Vertrag zwischen Eltern und Kindern aufzusetzen, in dem bestimmte Regeln für eine sichere und gesunde Handynutzung festgelegt werden.

Teens

Experten sagen, dass er versuchen würde, das Alter, in dem Kinder ihr erstes Smartphone bekommen, auf 16 Jahre zu verschieben. Er merkt an, dass er täglich Kinder sieht, die süchtig nach Technologie sind und unter Depressionen, Angstzuständen und Selbstmordgedanken leiden.

Es gibt eine so hohe Inzidenz von psychischen und physischen Gesundheitsproblemen unter Jugendlichen, die mit dem übermäßigen Gebrauch von Technologie zusammenhängen. Oft ist es so, dass die meisten „offiziellen“ Empfehlungen besagen, dass ein Kind im Alter von 13 Jahren bereit für die beaufsichtigte Nutzung eines Smartphones ist. Ein anderer Ansatz ist jedoch, dass Eltern den Reifegrad ihres Kindes berücksichtigen sollten (zum Beispiel, ob ein Kind gesunde Verbindungen zu Menschen und Aktivitäten hat, die ein Gefühl der Zugehörigkeit erzeugen, und ob es geneigt ist, mit seinen Eltern zu sprechen, wenn es online in Schwierigkeiten gerät).

Was die Richtlinien für die Bildschirmzeit angeht, so sollten Eltern neben dem Zusammenhang zwischen erhöhter Bildschirmzeit und sitzenden Gewohnheiten auch andere Faktoren berücksichtigen, wie z. B. die Auswirkungen elektronischer Bildschirme auf die Sehkraft ihres Kindes. Eine 2014 durchgeführte Umfrage unter 500 deutschen Kindern im Alter von 10 bis 17 Jahren ergab, dass 80 Prozent von brennenden, juckenden oder müden Augen nach der Nutzung tragbarer elektronischer Geräte berichteten (die deutsche Optiker Innung empfiehlt, dass Teenager nicht mehr als zwei Stunden Freizeit-Bildschirmzeit pro Tag haben und nach 60 Minuten Nutzung Pausen einplanen, wobei 30 Minuten empfohlen werden).

Während der Teenagerjahre sollten Eltern versuchen, die Handynutzung zu kontrollieren und gleichzeitig auf Anzeichen achten, dass ihr Teenager ein Opfer von Cybermobbing sein könnte. Kinder wollen ständig an ihrem Telefon sein, um sicher zu gehen, dass niemand über sie spricht. Soziale Medien sind stressig, und Kinder brauchen Eltern, die ihnen helfen, mit diesem Stress umzugehen.

Es ist klar, dass Teenager soziale Netzwerke nur nutzen sollten, um sich mit Freunden zu verbinden, die sie auch im echten Leben haben. Studien zeigen, dass wenn man ein Teenager ist, der bereits persönliche Freunde hat, können soziale Medien helfen, die Verbindungen zu diesen Freunden zu stärken. Experten warnen Teenager davor, soziale Medien zu nutzen, um neue Leute kennenzulernen, da dies zu der Illusion führen kann, Freunde zu haben, die keine „echten“ Freunde sind.

Man sieht aus erster Hand den Zusammenhang zwischen der zunehmenden Nutzung von mobilen Geräten unter Jugendlichen und einem Anstieg der psychischen Probleme.

Angesichts dieser alarmierenden Statistiken sollten Eltern einen aktiveren Ansatz in Betracht ziehen, um sicherzustellen, dass ihre Teenager Smartphones verantwortungsvoll nutzen. In Rosas Haushalt gibt es Einschränkungen für die Handynutzung: Es wird um 21 Uhr ausgeschaltet, wird nicht im Schlafzimmer aufbewahrt und ist während der Familienmahlzeiten, Hausaufgabenzeit und Familientreffen verboten. Rosa sagt, dass Eltern auch bildschirmfreie Wochenenden in Betracht ziehen sollten, an denen sie einen Tag (oder sogar einen Teil des Tages) für andere Aktivitäten reservieren. Sie rät den Eltern auch, ähnliche Regeln für sich selbst aufzustellen und sich an ihre Werte zu halten.

„Es ist wichtig, sich nicht davon beeinflussen zu lassen, was andere Eltern ihre Kinder tun lassen“, sagt sie. „Und man muss die Kontrolle darüber behalten – es ist sehr leicht, sich davon ablenken zu lassen und es zu übernehmen.“

Weitere Tipps für Eltern

  • Geben Sie nicht dem Druck nach, Ihrem Kind schon in jungen Jahren ein Smartphone zu geben. „Wenn Ihr Kind mit 16 Jahren ein Handy bekommt, wird es sehr schnell aufholen“
  • Schließen Sie sich mit anderen Eltern zusammen, die über die zunehmende Nutzung von Smartphones bei jungen Kindern besorgt sind
  • Soziale Medien können ein großer Beliebtheitswettbewerb sein, und Kinder sind besonders anfällig. Bringen Sie Ihren Kindern bei, dass es in Ordnung ist, wenn sie keine Likes für ihre Beiträge bekommen, und ermutigen Sie sie, auch andere Interessen zu verfolgen.

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.